Nissan GT-R Nismo – Histoire d’un record

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Le 30 septembre, quatre pilotes d’essai ont pris tour à tour place aux commandes de la Nissan GT-R Nismo. Ils ont effectué chacun 2 tours de la Nordschleife, boucle nord du circuit du Nürburgring. Objectif : établir le record du tour le plus rapide du circuit par un modèle de série.

A 16h48, 12 minutes avant la fermeture du circuit, le dernier des quatre pilotes affiche le temps record de : 7 minutes 8 secondes 679 millièmes (record du tour hors prototypes et séries limitées).

Pourquoi le Nürburgring ?

D’une certaine façon, ce tour a été le point culminant de 24 années de tests de la GT-R sur le Ring. Ceux-ci ont commencé en 1989 avec la Skyline GT-R R32. Depuis lors, chaque voiture portant le badgeGT-R a fait ses preuves sur ce circuit.

Au moment de la conception de la Nissan GT-R Nismo, l’équipe a décidé que la voiture devrait d’abord gagner sa place au sommet de la gamme avant d’être dévoilée.

« Un bon temps de référence sur le Ring fait partie de la crédibilité d’une supercar » explique Andy Palmer, Executive Vice President of Product Planning and Brand Strategy de Nissan.« La plupart des voitures ayant réalisé un temps autour des 7 minutes sont des supercars artisanales et extrêmement chères. Nous avons créé quelque chose de meilleur que la majorité de toutes ces voitures. Pour moi, c’est une véritable prouesse. Nissan est très compétitif, c’est une marque accessible. Et c’est ce pourquoi la marque se bat : innover autrement. »

Chez Nissan, les lettres GT-R sont spéciales, explique Andy Palmer. « Elles signifient Gran Turismo Racing. Le GT renvoie aux quatre places et aux longues distances parcourues rapidement dans un confort total. ‘R’ est l’emblème de la course, et la promesse de pouvoir aller vite sur un circuit. Les quatre places sont très importantes à nos yeux : c’est une quatre places et c’est une supercar. C’est une combinaison exceptionnelle. »

Nismo, le label haute performance de Nissan, possède une longue expérience de la piste, particulièrement en course Super GT et lors d’épreuves telles que les 24 heures du Mans.

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Le casting, l’équipage et les pilotes

Nissan s’est armé de quatre pilotes de course expérimentés, avec chacun un fort potentiel pour battre le record du tour le plus rapide. Parmi eux Sébastien Buemi, 3e pilote de l’écurie Red Bull Infiniti, Michael Krumm, ambassadeur et pilote Nismo, Armin Hahne, pilote de tourisme allemand et grand spécialiste du Ring et Tetsuya Tanaka, pilote japonais expert du Ring également.

Le record a été établi après des mois de préparation qui ont débuté sur le Nürburgring, au début de l’été, et se sont poursuivis – sur la piste et en coulisse – jusqu’au dernier jour de septembre.

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À l’approche du record

Toute l’équipe s’est retrouvée sur le circuit dans des conditions idéales pour commencer la préparation de la voiture.

« Le temps était parfait, » déclare Michael Krumm. « Frais, sec, sans trop de vent. Nous avions l’après-midi pour battre le record. La voiture était en ordre de marche. C‘est la Nissan GT-R Nismo avec options piste qui a été utilisée. »

Hiroyoshi Kato, 57 ans, le pilote d’essai Nissan le plus expérimenté sur le Nürburgring, se trouvait derrière le volant ce jour-là pour les tours préparatoires. Ce dernier reconnaît avoir à son actif « plus de 5000 tours du Ring – sans jamais s’ennuyer. ». Son premier essai sur ce circuit a eu lieu en 1988. Il a piloté plusieurs générations de GT-R, à commencer par la R32 Skyline commercialisée en 1989.

Kato-san a apporté sa contribution à toute l’équipe. Ses remarques techniques et dynamiques ont été essentielles aux ingénieurs chargés du développement.

Il a également été chargé d’une tâche inhabituelle : effectuer le premier repérage de la piste.

« C’était pour des raisons de sécurité. Le Nurburgring est très long. Les conditions de route peuvent donc y varier très rapidement, alternant zones sèches et humides, froides ou tempérées. J’ai donc reporté l’état du circuit aux autres membres de l’équipe pour qu’il n’y ait pas de mauvaise surprise» dit-il avec un sourire.

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Un travail d’équipe

Chaque pilote a bouclé deux tours. Alternativement derrière le volant, chacun a cherché à baser sa stratégie sur les enseignements du précédent pilote : un vrai travail d’équipe.

Sébastien Buemi est parti le premier.

« J’ai réalisé un temps de 7 minutes 12 secondes sur le premier tour, » déclare Sébastien Buemi. « Je tiens à féliciter Michael Krumm pour ce record tant espéré.»

Armin Hahne et Tetsuya Tanaka ont suivi.

Michael Krumm a bouclé la séance. Son premier temps a été de 7 min 10 secondes.

Pour son second tour, Michael Krumm a franchi la ligne d’arrivée à 7 min 8 secondes 679 – établissant le record de la Nissan GT-R Nismo, voiture de production la plus rapide de tous les temps sur leNürburgring (record du tour hors prototypes et séries limitées).

Michael Krumm attribue la prouesse de la Nissan GT-R Nismo à sa capacité à être performante aussi bien sur circuit que route ouverte.

Au final, le temps de Michael Krumm à bord de la Nissan GT-R Nismo sur le Nürburgring est 10 secondes plus rapide que le précédent record de la Nissan GT-R – 7 minutes 18 secondes en octobre 2012.

via Europe Auto votre concessionnaire Nissan à Cannes et Antibes – Nissan High Performance Centre.

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